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科技实时动态:最古老的真菌化石可能重写我们对生命如何实现跨越的看法

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研究发现,在加拿大西北地区发现的小型真菌可能已有十亿年历史。根据发表在“ 自然 ”杂志上发表的一篇新闻报道,如果这项研究是正确的,化石真菌将是有史以来第一次发现具有复杂分支结构的化石真菌,该杂志也发表了报道这一发现的研究论文。5月22日。科学家们已经认为真菌起源于大约10亿年前,但这些原始真菌被认为只是单细胞物种。

“这正在重塑我们对世界的看法,因为这些团体至今仍然存在,”研究作者,比利时列日大学的博士候选人Corentin Loron告诉法新社(法新社)。“因此,这个遥远的过去虽然与今天截然不同,但可能比我们想象的更”现代化“

此外,这些研究结果可能表明,真菌在植物之前很久就从海洋上升到陆地,这些植物似乎已经在大约4.7亿年前上岸了。“真菌可能在植物之前在土地上殖民,”Loron告诉纽约时报。

第一个真菌?

这些化石是在曾经是浅水河口的页岩中发现的。研究人员在页岩中使用称为碎屑锆石的微小矿物的铀铅测年来确定化石的年龄。锆石是一种坚韧的矿物质,可以在很多地质变化中存活下来 - 这是澳大利亚杰克山最古老的矿物,已有44亿年历史。研究人员还使用单独的测年技术对页岩中的有机物进行了测定。这两种方法使化石的年龄在10亿至9亿年之间。

这些化石看起来像是有点不合时宜的气球。以分枝结构排列的紧密细丝终止于球形孢子(与植物中的种子具有相同的目的)。孢子很小,只有几百纳米,细丝只有几十微米长。研究人员称这种物种为Ourasphaira giraldae。

化学问题

最具挑衅性的是,研究人员声称已经发现这些化石曾经含有几丁质的证据,甲壳素是构成真菌细胞壁的纤维状物质。他们在化石上使用了红外光,并分析了反射回来的光波的模式。这些模式与现代几丁质中的模式相匹配。[ 微观世界画廊:迷人的真菌 ]

Loron和他的同事们在“自然”杂志上写道,在这一发现之前,已知最古老的真菌化石可以追溯到4.5亿年前。这些真菌在威斯康星州的岩石中留下了僵化的孢子。研究人员写道,新发现的古老真菌可能是一种被冲入河口的陆地物种,或者它可能是海洋居民。

研究人员可能希望进一步确认化石的身份。卡内基科学研究所地球化学家乔治科迪告诉纽约时报,红外线模式可能是由甲壳素以外的东西制成的。

但是,他说,“我毫不怀疑它们是化石,仅此一点是令人着迷的。”

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