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科技实时动态:解冻永久冻土正在引发整个北极的山体滑坡

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位于阿拉斯加北海岸的Deadhorse镇的早春气温平均为-17°C。但随着全球变暖对北极的影响超过任何地方,情况正在快速变化。在2019年3月底,Deadhorse的温度达到3°C,比长期季节性平均温度高20°C。

这种巨大的变化不是正常的或自然的,重要的是我们了解它们的长期环境影响。现在,在加拿大北部海岸附近的一个岛上工作的科学家,相对靠近Deadhorse,已经发现了北极地区变暖引发的数千次山体滑坡可能重塑景观的证据。

山体滑坡位于高纬度地区,地面由冻土和岩石组成,称为“永久冻土”。靠近两极,在较高的海拔处,表面可以全年冻结。在夏季温度略低于寒冷的地方,可能是因为海拔较低或距离极点较远,永久冻土的表面会融化多年。这种熔化的层通常被水饱和,因此非常脆弱,当解冻发展时产生沼泽条件。永久冻土位于斜坡上的地方,融化往往会迅速导致不稳定,导致山体滑坡。

随着气温上升,那些高于冰点的“夏季”可以延伸到春季和秋季,最炎热的日子会变得更热,大面积的永久冻土正在融化。一个潜在的影响是滑坡增加,最近的研究表明,有证据表明这可能发生在一些高海拔斜坡上。

但加拿大发表在“ 自然通讯 ”杂志上的最新研究显示近年来山体滑坡急剧增加 - 甚至在海平面上也是如此。研究人员专注于班克斯岛,这是一片大小与斯里兰卡或爱尔兰相当的无树苔原,拥有68,000只麝香鼠和112只人类。

他们研究了一种特殊类型的滑坡,称为“倒退解冻坍塌”,当永久冻土融化时,这种滑坡可能发生在相对平缓的斜坡上。这些滑坡通常会缓慢地向下移动,但是它们特别成问题的原因在于它们一旦开始就会生长,并且很难阻止它们的发展。

1984年至2015年期间,该团队在班克斯岛的档案图像中寻找这些山体滑坡的迹象。结果是戏剧性的:1984年只能确定63个活跃的倒退解冻,但到2013年这个数字增加到4,077 - 60倍增加。根据研究期间每年发生的新滑坡数量的映射,科学家们意识到多年来发生的滑坡多得多,夏季特别温暖。在四个最温暖的夏季 - 1999年,2011年,2012年和2013年 - 开发了近3,900个山体滑坡。

这可能发生在整个北极地区

该研究具有重要意义。首先,它显示了通过滑坡导致的永久冻土退化率急剧上升。大多数新的山体滑坡现在都会造成严重的侵蚀,因为释放的沉积物会进入水道,并且即使远离山体滑坡也会引起湖泊和河流的变化。

其次,很明显,这些变化与夏季气温高的年份有关。虽然这项研究仅考察了加拿大的一个单一岛屿 - 虽然非常大 - 但这个地区在气候或地质方面没有什么特别之处,这表明在许多其他永久冻土地区也会发生类似情况。

最后,北极温度上升意味着永久冻土可能以显着增加的速度降低。使用IPCC气候预测,仅在这一领域,研究人员预计到2075年每十年将发生10,000或更多的新滑坡。如果这种情况在加拿大,西伯利亚及其他地区的其他永久冻土地区延伸,高纬度气候变化将对景观产生重大影响。 。这可能会改变这些地区的生态系统,但目前还无法估计它们的变化方式。

随着时间的推移,我们将更好地了解景观如何应对气候变化。很明显,永久冻土对变化极为敏感 - 其影响可能是深远的。对话

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