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因为英国人在基本账单上多付了数十亿美元

毫无疑问,人们被迫为生活的基本要求付出更多 - 而且账单几乎全面上涨 - 但这是否公平?

令人担忧的是,国家审计署的一份新报告刚刚发现,为了保护消费者对大公司的利益而受到法律控制的人根本不知道他们是否有效。

来自消费者协会Which?的Caroline Normand说:“消费者需要监管机构来保护他们免受伤害,并在出现问题时让公司负责。

“然而,在许多重要市场中,信任严重缺乏,因为人们不相信他们的利益是第一位的。”

国家审计署调查了四个最大的监管机构 - Ofwat for water,Ofgem for energy,Ofcom for broadband and phones以及Financial Conduct Authority。

它发现客户面临着价格上涨带来的“重大困难” - 自2007年以来,天然气占28%,电力占37%,水占6%。

找到最优惠的交易或服务,账单和不断增加的债务也存在问题。更糟糕的是,弱势客户甚至比普通客户更不可能转向高价值的交易。

人们还要支付多少钱?至少每年41亿英镑。

然后是服务问题,15%的宽带客户表示他们有理由抱怨他们在2018年的服务以及36,000个家庭没有用水超过一天。

但尽管如此 - 并且每年花费8.55亿英镑 - 监管机构无法证明他们是否能够有效地回应消费者的担忧或为有需要的人提供足够的保护。

“监管机构有法定责任保护消费者的利益,”NAO说。

“这包括促进竞争,鼓励公平价格,在竞争不充分的情况下设定最高价格,确保提供足够的服务并防止不公平的做法。”

NAO指出,监管机构如何报告他们为消费者所做的事情并没有共同的标准

他们也没有共同的方法来衡量负担能力和债务等问题 - 人们无论是处理水费还是透支。

最重要的是,即使为他们想要保护的人们制定他们想要实现的目标也存在问题。

“例如,他们有高水平的目标,如高质量,高价值的服务,但没有设定行业目标或其他成功措施来定义实际意义上的含义,例如价格或服务的水平和分布他们认为好或坏的可靠性,“NAO说。

NAO Amyas Morse负责人表示:“监管机构需要做更多工作,以展示他们旨在为消费者实现的具体成果。

“我理解在长期和短期结果之间,企业需求与消费者利益之间存在着难以取得的平衡。

“但目前监管机构的结果可能会在某种程度上具有学术性,并且与人们的实际关注和压力脱节。”

然而,有些迹象表明情况正在发生变化。

NAO指出了Ofgem和Ofwat发布的关于漏洞和可负担性的报告和数据,以及Ofcom关于推出超高速宽带的报告和数据。

FCA还开始了解其影响和影响,并研究了其活动对消费者结果的直接影响。

例如,FCA对发薪日贷方的价格上限每年为人们节省1.5亿英镑,而知道水务公司可以为客户提供援助的人数从29%上升到43%。

最重要的是,由于2016年至2017年之间的债务人员导致电力和天然气断开总数下降了92%。

Ofgem发言人说: “Ofgem的存在是为了保护能源消费者,特别是那些处境脆弱的消费者。

“我们同意国家审计署的意见,监管机构需要有效衡量其影响,以帮助为消费者带来最佳结果。”

他们补充说:“Ofgem已经在这一领域取得了进展;例如,去年我们发布了第一份消费者影响报告,衡量我们的监管决策预计将使消费者受益多少,我们还会发布有关能源市场状况的年度报告。弱势消费者的处境。

我们将继续与其他监管机构密切合作,确定我们可采取哪些进一步措施来改善衡量业绩的方式。”

但是,仍然需要做更多的工作才能知道监管机构花费的数亿美元是否能够带来任何好处。

哪个?诺曼德说:“监管机构还必须加强并清楚地展示他们的工作如何产生积极影响,阻止人们被扯掉。

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