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医生评估5000万老年人的认知健康

这家初创公司刚刚筹集了800万美元,用于帮助忙碌的医生评估5000万老年人的认知健康在全球范围内,年龄在65岁以上的人口的增长速度快于其他所有年龄段的人口。根据联合国的数据,到2050年,全球六分之一的人将超过65岁,而目前的比例是十一分之一。同时,在欧洲和北美,到2050年,四分之一的人可能达到65岁或以上。毫不奇怪,初创企业越来越认识到迎合这一老龄化人口的机会。有些正在开发产品以直接出售给个人及其家人。其他人则想出了一些方法来增强直接与美国老年人打交道的人的能力。

后者就是其中之一,这家总部位于休斯敦的20人创业公司,其认知保健产品旨在帮助医生评估和跟踪患者的心理健康。投资者也喜欢它的组合。今天,这家初创公司宣布由S3 Ventures和Tensility Venture Partners共同领导的A轮融资,金额为800万美元。

我们今天早些时候与BrainCheck进行了交谈联合创始人兼首席执行官Yael Katz,以更好地了解她的公司创造了什么,以及为什么不了解它的医生可能会对它感兴趣。我们的聊天室经过了编辑,以保持篇幅和清晰度。

TC:您是一名神经科学家。您是与另一位神经科学家兼NeoSensory的首席执行官David Eagleman创办BrianCheck的,NeoSensory是一家开发用于感官替代的设备的公司。为什么?这里有什么机会?

YK:我们环顾四周,我们意识到大多数认知评估是由临床心理学的一个子专业[神经心理学]处理的,在该专业中,患者接受了一系列测试,每个测试都旨在探究不同类型的大脑功能-记忆,视觉注意力,推理,执行功能。他们测量速度和准确性,并以此为基础来确定该域中是否存在缺陷。但是测试通常是在纸上进行的,这是一个漫长的过程。我们将它们数字化并进行游戏化,使神经心理学上游的每个人都可以使用它们,包括神经科医生和初级保健医生。

我们创建了一项技术解决方案,为医生提供临床决策支持,以便他们可以管理患者的认知健康。美国有250,000名初级保健医生和12,000名神经科医生,他们(正在面对)所谓的银海啸。由于有这么多老年人,没有技术帮助他们就无法解决人口老龄化的需求。

TC:您的产品如何运作,如何管理?

YK:评估都是在iPad上完成的,大约需要10分钟。尽管它们也可以通过远程医疗进行远程管理,但通常由医疗技术人员在医生办公室进行管理。

TC:这些是在线测验?

YK:不是测验,也不是主观的问题,例如“你觉得自己怎么样了?” 而是客观的任务,例如连接圆点,以及中心箭头指向哪条路—所有这些都在测量速度和准确性的同时。

TC:这些医生的诊室要花多少钱,您如何得知?

YZ:我们按月向医生出售药物,这是一种按数量衡量的分层定价模型。我们在会议上会见医生,并发布博客文章和白皮书,并在此过程中与他们会面并向他们出售产品,从30天的免费试用开始,在此期间我们还会为他们提供网络演示。

[我们出售的产品]可通过保险补偿,因为它可以帮助他们报告和优化诸如患者满意度之类的指标。Medicare创建了新的代码来补偿医生的认知保健计划,尽管由于涉及的要求和知识是如此复杂,因此很少使用。当我们走到一起时,我们说过,让我们帮助您做您想做的事情,这是非常有益的。

TC:说这些评估之一可以使非专业人员确定某人正在失去记忆或思维不够敏捷。然后怎样呢?

YZ:这句话是:“诊断和绝经。”不幸的是,许多医生曾经认为一旦进行评估,他们的工作就完成了。损伤和痴呆症是您可以解决的事情,这并不令人赞赏。但是痴呆症约有三分之一是可以预防的,一旦患上这种疾病,就可以减慢它的速度。这很困难,因为这需要大量的一对一工作,因此我们创建了一种技术解决方案,利用测试结果为医师提供临床支持,以便他们可以管理患者的认知健康。我们以可扩展的方式提供个性化推荐。

TC:是说您建议医生根据这些评估制定一项行动计划,以便医生转嫁给患者?

YZ:发现有九种可改变的危险因素,占[痴呆症病例]的三分之一,包括某些可加剧认知障碍的药物,包括心血管健康控制不佳,听力障碍和抑郁。人们可能会因多种原因而患有疾病-多发性硬化症,癫痫病,帕金森氏病-但健康状况(如重度抑郁症)和身体状况(如癌症)和化学疗法(如化学疗法)可能会引起脑雾。我们建议由医生使用的护理计划,然后医生使用该信息并对其进行修改。这在很大程度上与药物管理有关。

很多时候,医生和家庭成员都不知道患者的健康状况。您可以在医生拜访期间与某人进行一次完整的谈话,该人通过精彩的对话吸引您,然后您意识到他们存在巨大的认知缺陷。这些评估使每个人都处于同一页面上。

TC:您已经筹集了资金,您将如何使用它来推动产品向前发展?

YK:我们将把评估结果与数字生物标志物相结合,例如改变声音模式和测试眼球运动,我们已经开发了一种眼动追踪技术和声音算法,但它们仍在临床中。我们正在努力使它们现在获得FDA的批准。

TC:有趣的是,改变声音模式可以帮助您诊断认知能力下降。

YK:我们没有诊断疾病。可以将我们视为一个温度计,它可以[突出显示]有多少损伤,在哪些区域以及随着时间的推移它如何发展。

TC:您能告诉读者谁可能担心与您的产品有关的隐私?

YK:我们的软件符合HIPAA。我们确保我们的工程师都经过培训并且是最新的。FDA要求我们制定许多标准,并确保我们的数据库是根据最佳实践构建的。我认为我们做得最好。

隐私通常是一个问题。不幸的是,无论大小,公司都必须对数据泄露保持警惕。

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